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从语言语素—音节编码类型看世界语言分类
2019年08月06日 07:22 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:陈卫恒 字号
关键词:语言语素;音节编码;世界语言分类

内容摘要:

关键词:语言语素;音节编码;世界语言分类

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  人类语言众多,如何通过分类对其进行简约的把握,一直是语言类型学的重要追求。

  在各种类型划分中,单音节语与多音节语的划分,兼顾语言音层和义层的层际单位关系,较之单纯着眼于音层或义层内单位关系的分类标准更为深刻。王洪君在其专著《汉语非线性音系学》中曾说,“多音节语与单音节语是语言学家很早就提出的语言类型区分,但后来不大提了”。“这一类型区别,其实是根本性的。它不像‘开音节/闭音节’或‘主动宾/主宾动’等类型区别特征那样只涉及语音或语法一个层面,而是抓住了语音单位和语法单位关联的不同,从而这一个区别就决定了语音、语法、构词、造句等多层面的诸多不同特点。”

  尽管这一区分很重要,语言学界后来却“不大提了”,主要是因为人们无论是按照词(word)还是其下级单位语素或词素(morpheme)都无法找到它们和音节(Syllable)简明整齐的匹配关系,例外没有得到合理的解释。另外,关于什么是词、语素(词素)、音节,也都还没有清楚、严格的定义,使得判别一个语言有什么音节语性质更为困难。

  近二十年来,我们在前人工作基础上,逐系考察人类语言,形成这样一个认识:人类语言可按照作为语言最小意义单位的词根语素或词素(root morpheme)与音节(人类自然感知的最小语音片段)数目的对应关系,将世界语言简明地四分为单音节语(monosyllabic languages)、双音节语(disyllabic languages)、三音节语(trisyllabic languages)和X音节语(X-syllabic languages)。X音节语中单个语素所对应的音节数一般在单音节和双音节的范围内。

  语素和音节一一对应

  是单音节语的特征

  这里主指汉藏语系及越南语等邻近语系语言。这是大家长期的共识。这些语言的词根语素和音节存在着一一对应关系。

  汉语就是一种典型的单音节语,即使它有很多多音节词,其语素还整齐地是单音节的。以往所说的例外,也都并非真正的例外。所谓的非单音节单纯词,或是外来词(如“葡萄”),或是作为语素重叠(包括完全重叠、部分重叠)或交替(包括完全交替和部分交替)形式的各种联绵词(如“关关”“爸爸”“仿佛”“窈窕”“扑通”)。这类词在外语中也存在(如英语的papa、chit-chat),国外语言学家也没有把它们当成单纯词,而是语素的合成。北京话的儿化音是一个音节对应两个语素(如“瓶儿”),但这也并不能改变它是由“瓶”和“儿”两个音节派生组配而来的事实。

  单音节语言不只出现在中国及其附近地区,美洲的Maya语、尼罗河上游的尼罗—撒哈拉语系语言(如Dinka、Nuer语),以及尼日尔—刚果语系一些语言(主要是西非地区)也存在这一现象。也有学者认为达罗毗荼语、巴斯克语、高加索语、苏美尔语、原始印欧语、原始澳大利亚语是单音节语,或单音节词根语素占绝对主体地位。

  双音节是双音节语基本的

  意义切分单位

  南岛语系是典型的双音节语,这也是学界的普遍认识。

  从非洲的马达加斯加岛到美国的夏威夷岛,都属于南岛语系的范围。在对这样的双音节语进行调查时,双音节是基本的意义切分单位。对于Honolulu(火奴鲁鲁)这样一个词, 我们不能问发音人单个音节各表达什么意义,只能问hono(意为“港口”)和lulu(“平静”)分别表示什么。

  双音节语也不局限于南岛语系,非洲的科伊桑语、亚马逊地区的Arawak语也是双音节语。至于原始阿尔泰语、乌拉尔语系的词根语素,学者倾向于认为多是双音节性质。尤其是其元音和谐律,形成的前提也至少是双音节。根据我们的分析,日语、韩语早期也属双音节语,类似南岛或阿尔泰语言类型。

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姓名:陈卫恒 工作单位:

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