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早期国家视角下的地中海文明与中华文明
2019年07月12日 11:51 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:徐义华 字号

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  从历史的角度看,世界上早期文明与国家起源区域主要有三个,自东往西分别是以中国为核心的东亚地区,以印度为核心的南亚次大陆地区,涵括古两河流域、古埃及、古希腊、古罗马在内的环地中海地区。这三个地区的自然条件、历史进程和文化面貌各有特色。

  地中海文明形成宗教与军事传统

  环地中海地区早期的文明与国家主要出现在两河流域和尼罗河流域,即大家熟悉的表述为古巴比伦和古埃及的地方。两河流域和尼罗河流域的地理条件有相似之处,都是被周边沙漠、高山、大海所包围的河谷,具有很强的封闭性。正是这种封闭性,使人口和财富集中在河谷之中而不容易分散,从而形成人口和财富的高密度布局,加速了阶层分化和社会复杂化,使河谷成为最早出现文明和国家的地区。在这种相对封闭的环境内,外来影响较小,一旦某一种社会力量获得优势地位,即能够稳定地维持并不断扩大自身优势,发展成垄断性力量,主导社会的发展进程。最先在社会中取得优势地位的力量是宗教,宗教通过对世界万物的阐释和社会事务合理性的说明,成为社会运作的中心力量,使文明和国家在起源与发展过程中表现出浓厚的宗教色彩和明显的神权特征。

  古埃及、古巴比伦所处环境的另一个特征是周边环境十分复杂,有沙漠、高山、大海等各种地区,自然条件差别很大,其中居住和生活的人群也多种多样。这些地区的生产和生活条件比河谷地区远为艰苦,河谷对周边人群具有强大的吸引力,周边人群通过贸易、迁徙等方式进入河谷,使河谷地区的人口、财富和信仰更为集中,进一步促进了人口构成和社会结构的复杂化。同时,出于觊觎河谷地区财富或应付自然灾害的目的,周边人群对河谷地区的武力侵扰也经常发生。而河谷中的人群凭借其所拥有的自然资源和社会组织优势,希望用武力获取周边的资源,也会对周边人群进行侵扰。因此,这些地区的早期国家还表现出明显的崇尚武力和征服的特征。

  随着武力冲突日益频繁,武力开始成为河谷社会中常规性的存在,并开始与宗教竞争社会运行的主导权。宗教具有先发优势,武力具有效率优势。如果宗教利用先发优势,将武力置于自己的控制之下,就构成以宗教为主、军事为辅的神权型国家;如果武力利用效率优势,将宗教转化为服务自身的力量,则形成以军事为主、宗教为辅的军权型国家。比较而言,古埃及和古两河早期国家神权色彩更为明显,宗教的主导能力更强,几乎所有社会活动都冠以神的名义,最高首领同时也是大祭司甚至本身即是神;但利用军事权力进行的王位争夺也时常发生,对外的军事征服更是常见,所以军事色彩也十分浓厚。环地中海区域最早出现的国家都具有浓厚的宗教色彩和军事色彩,并一直延续下来。

  古希腊、古罗马所处的意大利半岛和希腊半岛,缺乏封闭性的环境,人口和资源容易分散,所以国家出现较晚,直到生产、军事技术发展到一定程度时,才开始国家化进程。由于缺乏封闭性环境,宗教一直未能扩大和形成垄断力量,依靠军事力量的强制性和高效率才进入国家阶段。在古希腊、古罗马的国家起源和形成中,军事力量主导社会的运行,国家表现出较强的世俗性,宗教所起的作用不像古埃及和古两河地区早期国家那样关键。但宗教依然具有强大的影响力,在日常生活中发挥重要作用,尤其是在提供社会事务的合理性方面极受重视。古希腊、古罗马也保留了浓厚的军事色彩和宗教色彩,但与古埃及、古两河早期国家不同的是,古希腊、古罗马社会中军事力量所起的作用明显更为重要。

  可以说,在环地中海地区各个文明中,宗教色彩和军事色彩传统浓厚,宗教和军事是社会运行的组织性力量。作为环地中海文明主要继承者的欧洲文明,之所以普遍接受天主教并曾经长期保持教会与国王的双重治理,是有其浓厚的历史传统的。

作者简介

姓名:徐义华 工作单位:

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