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黑格尔与英国改革法案
2017年10月11日 09:17 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:黄钰洲 字号

内容摘要:可能少有人知道,一向以作品晦涩著称的哲学家黑格尔生前发表的最后一部著作竟是一篇讨论1831年英国选举改革的小册子。这种观点一直传袭到了后世研究这段英国史的史学家那里,古特曼就在其所著的《公民改革时代的英格兰》一书中称,黑格尔这篇文章缺乏对其时英国正在酝酿的选举改革法案的基本理解,充斥的满是旧德国的傲慢自大。或许是觉得老师这篇文章写得确实有欠水准,黑格尔最为倚重的学生罗森克朗茨竟不得不这样为老师辩护,说这篇文章里那些过分的语言要归罪于马上要夺了黑格尔命的霍乱,“人们可以从文章中察觉到霍乱所引发的坏脾气……”。一向对英国式习惯法不感兴趣的黑格尔把“改革法案”视为英国宪制“变得公正合理”的契机,认为它是对当时腐败不堪的英国社会进行革新的必要尝试。

关键词:英国;哲学;政治;选举权;改革法案;选举改革;生活;选区;德国;革新

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  可能少有人知道,一向以作品晦涩著称的哲学家黑格尔生前发表的最后一部著作竟是一篇讨论1831年英国选举改革的小册子。如同黑格尔身后遭受的“死狗”命运一样,这篇名为《论英国改革法案》的小文章也一样遭到了大量的误解,甚至有论者称这是一篇“谜一样的文章”。有的人用它来证明晚年的黑格尔已经彻底沦为普鲁士国家的辩护人,要通过自己的战斗檄文为德国式的威权统治赢取更高的理性地位,这甚至上升到了对整个黑格尔哲学内在品质的怀疑。这种观点一直传袭到了后世研究这段英国史的史学家那里,古特曼就在其所著的《公民改革时代的英格兰》一书中称,黑格尔这篇文章缺乏对其时英国正在酝酿的选举改革法案的基本理解,充斥的满是旧德国的傲慢自大。或许是觉得老师这篇文章写得确实有欠水准,黑格尔最为倚重的学生罗森克朗茨竟不得不这样为老师辩护,说这篇文章里那些过分的语言要归罪于马上要夺了黑格尔命的霍乱,“人们可以从文章中察觉到霍乱所引发的坏脾气……”

  那个时代的德国知识人都得面对这样一个“英国问题”:孤悬于欧洲大陆的蕞尔小岛、拿破仑口中的“小店主国家”怎么就成了世界霸主?如何面对英国,也撕扯着德国知识人阵营,谢林就鄙夷英国及其经验主义哲学,在他看来,英国人那种凡事都以算计心考虑的脑袋,根本不懂得优美和崇高为何物。当然也存在另一个极端,那些歆羡英国式自由的“英国迷”(Anglomania)们也不少。与他们相比,黑格尔是冷静的,在《哲学史讲演录》里,他固然讽刺了英国人把化学和农业等技术性知识也归于哲学的那种顽固市侩气,但是作为哲学家,他更要从法哲学的高度思考英国所代表的这种个人主义经济形态与伦理之间的紧张关系,而当时的英国选举制改革就为他提供了这样一个展示问题复杂性的契机。

  工业革命后,英国的社会状况发生了巨大的变化,大量人口向一些新兴工业城市迁徙,由于这些工业城市的“虹吸效应”,旧时的许多大城市迅速衰落了。这一社会进程立刻就对仍然沿用中世纪选举办法和选区划分的英国政制提出了挑战,比如有史学研究者就指出,按照当时的选举法,仅有六间房屋的萨里郡盖顿就能向英国议会派出两名议员,而新兴的坐拥130万人口的兰开夏郡享有的议席数竟然也是两席。这些人数极少又坐拥众多议席的选区慢慢就成为所谓“口袋选区”和“腐败选区”,成了贿选和各式腐败滋生的温床。当时的英国议会选举改革实质就是希望重新划定选区,把日益壮大的中产阶级力量纳入英国政制之中,把旧的政制转变为一个以中产阶级为导向、体现中产阶级趣味的“现代国家”。

  一向对英国式习惯法不感兴趣的黑格尔把“改革法案”视为英国宪制“变得公正合理”的契机,认为它是对当时腐败不堪的英国社会进行革新的必要尝试。在黑格尔晚年柏林时期的摘录中,我们可以看到他对英国法律和社会状况的控诉,在他看来,彼时的英国法就是一个罪恶的渊薮:“诉讼的困难、花销、冗长的程序,案件的不确定性,以及在许多情况下判决的拙劣、拖延,同样尽人皆知的是,对于许多人来说这一切不过是为了谋利,但对更多的人来说,这种法律只会带给他们灾难和毁灭。”黑格尔认为英国社会这个“奥吉亚斯的牛圈”迫切需要革新。

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