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《中庸》“蒲卢”的三种解释
2015年03月30日 04:55 来源:光明日报 作者:杨少涵 字号

内容摘要:在《中庸》第二十章,孔子曾以“蒲卢”比喻为政:“人道敏政,地道敏树。

关键词:中庸;政治哲学;葫芦;螟蛉;朱熹

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  在《中庸》第二十章,孔子曾以“蒲卢”比喻为政:“人道敏政,地道敏树。夫政也者,蒲卢也。故为政在人,取人以身,修身以道,修道以仁。”我们知道,孔孟经常以众星拱北辰(《论语·为政》)、天下运于掌(《孟子·公孙丑上》)等例子来比喻治国为政,而《中庸》此处以蒲卢喻政,在儒家十三经中独此一见,所以宋儒袁甫赞其“可谓妙于形容矣”(《蒙斋中庸讲义》卷三)。

  问题是这个“蒲卢”到底是什么东西呢?在经学史上,关于《中庸》的“蒲卢”一词,向来有两种解释。其一是东汉郑玄的“土蜂说”。郑玄认为,《中庸》的“蒲卢”就是《诗经·小雅》里所提到的“蜾蠃”。螟蛉是桑树上的一种小青虫,而蜾蠃是一种细腰土蜂,纯雄无雌,无法交配。为了族类繁殖,蜾蠃就把螟蛉幼子抱回巢穴,并抚养成自己的后代。西汉扬雄《法言·学行》对此有一个更为形象的记载:“螟蛉之子殖而逢蜾蠃。祝之曰:‘类我!类我!’久则肖之矣!”蜾蠃把螟蛉幼子抱回巢穴以后,对着它一个劲儿地祈祷说:“像我!像我!”时间长了,螟蛉之子就变成了蜾蠃之子。郑玄“蒲卢取桑虫之子,去而变化之,以成为己子”,说的就是这个过程。

  郑玄举蜾蠃祝化螟蛉的例子是为了解释立政治人的:“政之于百姓,若蒲卢之于桑虫然”,立政就如蒲卢,百姓就如桑虫,桑虫需要蒲卢的祝化,所以百姓需要立政者的教化。可见,郑玄将“蒲卢”解释为土蜂,有其深层的哲学基础,此即教化的政治哲学,认为百姓要通过教化才能成善。这其实就是对荀子政治哲学的一种继承。荀子认为,顺随人之性情,任其自由发展,必然会导致犯分乱理之恶果。为防止这种恶果发生,就需要对人性施以矫治,此即教化。通过教化,“然后出于辞让,合于文理,而归于治”,从而达到教化之目的。在这种政治哲学中,礼义教化与人之性情是一种外在的对治关系,即通过外在之礼义教化施力于人之性情,矫其偏而合于善。郑玄将蒲卢解释为土蜂,而土蜂之于桑虫正是这种教化政治哲学非常形象的一种比喻。

  “蒲卢”的第二种解释是所谓“蒲苇说”。这种解释肇始于沈括(《梦溪笔谈》卷三),而显扬于朱熹。朱熹认为,蒲卢即蒲苇,立政治人就如在地里种蒲苇:蒲苇是一种易于生长之物,所以蒲苇种在地里,比树更易于生长,“其成尤速”;同样,人自身亦具有善性,具有向善之德性,立政治人如果顺遂人的这种德性,就可以非常轻松地达到目的,所谓“人存政举,其易如此”就是这个意思。

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